Brian Townsend, uno dei precursori del gioco online: biografia e cosa fa oggi

Brian Townsend, uno dei precursori del gioco online: biografia e cosa fa oggi

Uno degli apripista della ricchissima era del poker online, nei primi anni Duemila, è stato senza dubbio Brian Townsend.

Townsend, peraltro, aveva un brillante futuro davanti a sé dopo essersi laureato in Economia all’Università della California. Invece di diventare un analista di bilancio, come aveva inizialmente pianificato, Townsend ha deciso di intraprendere la carriera di poker pro, e tra luci ed ombre è diventato uno dei personaggi più significativi dell’epoca dell’online.

Un economista mancato

Brian Townsend nasce il 15 maggio 1982 a Dunsmuir, in California, come terzo di tre fratelli.

Oltre allo studio, fin da piccolo emergono le sue qualità in ambito sportivo, in particolare nel lacrosse: le sue abilità come portiere gli permettono addirittura di guadagnare una borsa di studio per frequentare l’Università della California, a Santa Barbara.

Townsend , però, ha avuto difficoltà a decidere in cosa specializzarsi. Mentre inizialmente pensava che un percorso professionale in medicina fosse la strada da percorrere, successivamente ha modificato la propria strada virando su studi di economia.

Come abbiamo premesso, le premesse per intraprendere la professione di analista di bilancio c’erano tutte, ma il poker si è messo sulla strada di Brian.

E’ infatti durante il periodo della scuola di specializzazione che viene introdotto per la prima volta al poker, poiché i suoi compagni di stanza del college giocavano a poker online quasi ogni notte. La prima partita giocata da Townsend è stata una partita di Limit Hold’em .25/.50, coincisa con una pesante sconfitta. Odiando le perdite, da quel momento Brian si è messo a studiare per migliorare le proprie doti.  Il suo duro lavoro ha dato i suoi frutti e presto è stato inarrestabile, divenendo in pochi mesi un abilissimo giocatore di low-limit hold’em online.

Col passare del tempo, presa una certa confidenza con gli strumenti di gioco, passa al No Limit Hold’em, che – come spesso capita nelle storie dei pro – gli fa guadagnare molto di più rispetto a quanto avrebbe ottenuto come analista di budget. A quel punto, nonostante la disapprovazione dei suoi genitori, Townsend decide di intraprendere la carriera di giocatore di poker professionista.

L’ascesa nel poker online

Townsend è diventato famoso nella comunità del poker grazie al suo nome utente online, Sabrugby. Mentre giocava su siti come PokerStars e Full Tilt Poker, è diventato celebre anche per il suo stile di gioco aggressivo e per la sua capacità di eseguire bene i bluff. Durante questo periodo, guadagnava in media circa $ 25.000 al mese.

Da quel momento, ha iniziato a partecipare a tornei dal vivo in tutti gli stati della California e del Nevada, ottenendo migliaia di dollari in vincite. La sua prima performance significativa è stata l’ottenimento del 10° posto nell’evento No Limit Hold’em delle World Series of Poker 2006, che è arrivato con un premio di $ 22.000.

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Solo due anni dopo, gli è stato chiesto di unirsi alla stagione 4 di Poker After Dark, un torneo di poker televisivo che va in onda sulla NBC. Contro altri giocatori professionisti come Doyle Brunson e Tom Dwan, Townsend è comunque riuscito a vincere e a portare a casa il primo premio di $ 120.000.

Subito dopo la sua esibizione su Poker After Dark, è stato avvicinato da Full Tilt Poker,  che lo mette sotto (ricchissimo) contratto e ne fa un poker pro online a tutto tondo.

Azioni disciplinari

A poco a poco, Townsend notava che non così tante persone erano disposte a giocare contro di lui sul sito web di Full Tilt Poker a causa del suo status di professionista , che a volte rendeva difficile trovare avversari. Sebbene fosse contro le regole, Townsend decise di giocare in diversi giochi low-stakes con il nome utente Stellarnebula. In poco tempo, i vertici di Full Tilt Poker scoprirono la cosa e lo sospesero per 6 mesi.

Townsend si è scusato pubblicamente in un’intervista , dicendo: “Spero che le persone non solo possano affidarsi a me per l’educazione al poker, ma anche per il modo di vivere la propria vita. Ho commesso un errore e sono disposto ad assumermene la responsabilità. Sono disposto ad alzarmi e affrontare la musica. Mi scuso con l’intera comunità online“.

Quella, però, non era l’unica volta in cui Townsend avrebbe avuto qualcosa di cui scusarsi. Nel dicembre 2009, Townsend è stato sospeso per altri 30 giorni per aver cospirato con Brian Hastings e Cole South per sconfiggere Viktor “Isildur1” Blom. Per mostrare il suo sincero rammarico per il suo cattivo comportamento, si è scusato con Blom e ha donato $ 25.000 a un ente di beneficenza locale in suo onore.

Il Black Friday e l’uscita dal mondo del poker

L’ultima grande vittoria di Townsend è stata alle World Series of Poker 2010, dove è riuscito a conseguire il 10° posto al $10.000 H.O.R.S.E. che gli è valso un premio in denaro di $ 48.638. L’anno successivo, si è dimesso dalla sua posizione in Full Tilt Poker dopo gli eventi accaduti il ​​15 aprile 2011, data del Black Friday.

Lo scandalo l’ha allontanato dal mondo del poker online, e Brian da allora ha deciso di entrare nel mondo aziendale e diventare un ricercatore di mercato per una startup di gioco nel sud della California. Il suo background formativo e la sua esperienza nel settore dei giochi online lo hanno reso il candidato perfetto per la posizione.

Oggi, Townsend è un economista che vive in California e si sente spesso nominare per le sue numerose attività di beneficenza, a cui spesso si dedica.

Author: Ruben Evans